Inhalt
Lässt sich die Grippe von COVID-19 unterscheiden und lohnt sich eine Grippeimpfung?

Grippe oder COVID-19 – Atemwegserkrankungen richtig erkennen

„Grippe“, „COVID-19“ oder eine „Erkältung“? Was verbirgt sich hinter den Begriffen?

Die Grippezeit steht vor der Tür und es ist schwierig, eine Erkrankung durch Influenza-Viren oder Coronaviren zu unterscheiden. Deshalb ist es sinnvoll, die verschiedenen Erkrankungen miteinander zu vergleichen.

Grippe

Häufig werden Erkrankungen im Winter mit Grippe bezeichnet, aber im eigentlichen Sinne ist die Grippe die Erkrankung, die von Influenza-Viren verursacht wird. Wenn wir also in diesem Artikel „Grippe“ sagen, meinen wir die von Influenza-Viren ausgelöste Erkrankung.

COVID-19

COVID-19 dagegen ist die vom Coronavirus ausgelöste Erkrankung (die Namensgebung kommt aus dem Englischen: Corona Virus Disease-2019).

Erkältung

Neben der Grippe und COVID-19 gibt es eine Vielzahl an Erregern, welche Erkältungen auslösen, mit teilweise sehr ähnlichen Symptomen.

Hier eine kurze Gegenüberstellung der verschiedenen Krankheitserreger und welche Erkrankung sie auslösen:

Erklärung zu 1-3 siehe unten
Erklärung zu 1-3 siehe unten

Wie unterscheiden sich die Symptome von der Grippe, COVID-19 und einer Erkältung?

Die Informationen in diesem Text beziehen sich auf Infektionen im Erwachsenenalter. Kinder haben bei Viruserkrankungen zum Teil andere Symptome oder Krankheitsverläufe, worauf hier nicht gesondert eingegangen wird. 

Grippe

Plötzlich einsetzende Kopfschmerzen, Gliederschmerzen sowie körperliche Abgeschlagenheit sind typische Grippesymptome. Zudem kommt es dann auch zu hohem Fieber. Dennoch geht man davon, dass viele grippale Infekte ohne Symptome verlaufen, sodass man sich zwar nicht krank fühlt, aber ansteckend für andere ist.[1] In Deutschland finden wegen der Grippe pro Jahr fast 10 Millionen Arztbesuche statt. Was die Sterblichkeit betrifft, geht man davon aus, dass pro Jahr in Deutschland ca. 20.000 Menschen daran sterben, welche im Durchschnitt älter als 60 Jahre sind.[2]

COVID-19

Ungefähr 20% der Infektionen verlaufen ohne spürbare Symptome, und ca. 60% der Infektionen mit milden Krankheitsbeschwerden. Bei 15% kommt es zu schwereren Verläufen, die im Krankenhaus behandelt werden müssen.[3] In Deutschland sind bis jetzt rund 4 % der Menschen, bei welchen das Virus nachgewiesen werden konnte, verstorben. Seit Ausbruch der Pandemie bis Ende September 2020 waren dies in Deutschland insgesamt fast 10.000 Menschen. Im Schnitt waren diese über 80 Jahre alt.[4]

Die Symptome vom Coronavirus und der Grippe ähneln sich sehr stark. 

Ein Alleinstellungsmerkmal beim Coronavirus ist der bei ca. 15% der Menschen auftretende Geruchs- und Geschmacksverlust.[5] Auch bei Infektionen in den Sommermonaten sollte man hellhörig werden, da diese für die Grippe (und Erkältungen) eher ungewöhnlich sind. Kurzatmigkeit und Atemnot sind bei schwereren Krankheitsverläufen ein weiteres Unterscheidungsmerkmal, da sie bei einer Grippe weniger typisch sind. 

Erkältung

Auf allgemeine Erkältungen wird hier nur einmalig in diesem Abschnitt eingegangen. Obwohl auch eine Erkältung zu schweren Symptomen führen kann, verlaufen die meisten Erkältungen weniger gefährlich. Ganz allgemein kann man sagen, dass sie etwas schleichender beginnen und häufig zu Schnupfen und Husten führen. Gliederschmerzen oder Schüttelfrost sind im Vergleich zur Grippe seltener.

Die unten stehende Tabelle vergleicht die typischen Symptome der Erkrankungen nochmal miteinander. 

Symptome der Erkrankungen im Vergleich
Symptome der Erkrankungen im Vergleich Original source

Wie schnell merkt man, dass man sich angesteckt hat?

Grippe

Die Grippe hat eine Inkubationszeit von 1-2 Tagen. Es dauert also 1-2 Tage bis man Symptome bekommt nachdem man sich angesteckt hat. Ab Symptombeginn ist man 4-5 Tage ansteckend für andere, wobei dies nur als Richtwert zu sehen ist. Es sind nämlich sowohl Ansteckungen vor Symptombeginn möglich als auch eine verlängerte Übertragung der Viren auf andere (z.B. bei Kindern).[6] 

COVID-19

Beim Coronavirus liegt die Inkubationszeit in der Regel bei 5-6 Tagen. Man geht davon aus, dass sowohl bei der Grippe als auch beim Coronavirus die Ansteckungsgefahr bereits zwei Tage vor Symptombeginn deutlich erhöht ist.[7],[8]

Wie kann man herausfinden, ob man die Grippe oder COVID-19 hat?

Da beide Erkrankungen anhand der Symptome kaum zu unterscheiden sind gilt: Nur ein Labortest gibt Gewissheit darüber, ob und an welchem Virus man erkrankt ist. Dazu wird in der Regel ein tiefer Rachen- oder Nasenabstrich durchgeführt um Viruspartikel oder deren Erbgut per Labortest nachzuweisen. Die meisten dieser Tests werden ambulant über die betreuenden Hausärzte durchgeführt.

Verlauf einer Grippe
Verlauf einer Grippe Original source

Wie hoch ist das Ansteckungsrisiko beider Erkrankungen?

Grippe

Die Übertragung erfolgt bei der Grippe in erster Linie durch Tröpfcheninfektionen (auch sogenannte Aerosole, welche z.B. beim Husten, Niesen und Sprechen entstehen), aber auch durch sogenannte Schmierinfektionen auf Oberflächen (wie z.B. beim Berühren von Türklinken, Besteck, Handkontakt). Man geht davon aus, dass jeder Grippe-Infizierte im Durchschnitt 1-2 Personen ansteckt, wenn keine weiteren Hygienevorschriften, wie das Tragen einer Maske, eingehalten werden.[9]  

COVID-19

Die Übertragungswege für das Coronavirus ähneln sehr stark denen einer Grippe.[10] Eine Person, die sich mit dem Coronavirus angesteckt hat, infiziert im Durchschnitt 2-3 weitere Menschen, also mehr als bei der Grippe.[11] Auch scheinen sogenannte Superspreader-Ereignisse häufiger zu sein, bei denen viele Personen gleichzeitig angesteckt werden.[12] 

Wie kann man sich und andere vor einer Ansteckung schützen?

Das Coronavirus und die Grippe haben sehr ähnliche Übertragungswege. Daher gilt: Durch Hygienemaßnahmen kann das Ansteckungsrisiko beider Erkrankungen reduziert werden! Die wichtigsten Sorgfaltsmaßnahmen für jeden Einzelnen im Alltag fasst die AHA-Merkhilfe zusammen: Abstand halten, Hygiene beachten, Alltagsmaske tragen. 

Für Menschen im hohen Alter, mit geschwächtem Immunstatus oder mit Vorerkrankungen besteht zum Teil ein höheres Risiko für schwerere Krankheitsverläufe. Deshalb wird hier um erhöhte Vorsicht gebeten. 

Was sollte man bei Krankheitssymptomen machen?

Egal ob Coronavirus, die Grippe oder ausgelöst durch andere Erreger – bei Krankheitsgefühl, Fieber und Atemwegssymptomen sollte der direkte Kontakt zu anderen Menschen außerhalb der eigenen Wohngemeinschaft eingeschränkt werden, um niemanden anzustecken. Benutzte Taschentücher sollten nur einmal verwendet und dann entsorgt werden; Regelmäßiges Händewaschen vermeidet die Übertragung der eigenen Keime auf Oberflächen (z.B. Türklinken); Husten oder Niesen sollte man immer in die Armbeuge, den Mund-Nasen-Schutz oder in die Ellenbeuge. 

Um herauszufinden, ob weitere medizinische Untersuchungen oder Maßnahmen notwendig sind (z.B. Ausschluss von COVID-19 mittels Nasen-Rachenabstrich), sollte man den Arzt zuerst telefonisch kontaktieren. Bei Verdacht auf eine COVID-19 Infektion kann eine Quarantäne (bzw. Selbstisolation beim bestätigten Fall) erforderlich werden, um Ansteckungen weiterer Mitmenschen zu vermeiden. Genaue Anweisungen erhält man hierzu vom zuständigen Gesundheitsamt. Bei schweren Symptomen (z.B. Atemnot) sollte man nicht zögern und den Rettungsdienst unter der Nummer 112 anrufen.

Gibt es eine Impfung die hilft?

Grippe

Es gibt verschiedene Impfstoffe, welche vor einer Grippeinfektion schützen können. Da die Grippeviren sich von Jahr zu Jahr ändern, werden jedes Jahr neue Impfstoffe erforderlich. Die Ständige Impfkommission (STIKO) empfiehlt in Deutschland wer sich impfen lassen sollte.[13] 

COVID-19

Für das Coronavirus werden weltweit eine Reihe von Impfstoffen entwickelt. Aktuell ist in Deutschland noch kein Impfstoff verfügbar und Prognosen, wann dieser verfügbar sein wird, sind derzeit noch nicht zuverlässig möglich.[14] Am besten ist es sich über den Hausarzt oder behandelnden Arzt zu informieren, ob und welche Impfung (z.B. Influenza) man vornehmen sollte.[15] Für Menschen mit Vorerkrankungen gibt es zum Teil zusätzliche Schutzimpfungen (z.B. Pneumokokken), welche empfohlen werden, um den Organismus zu schützen. 

Erklärung Grafik 1, 1-3

  1. Sie werden unterteilt in Influenzavirus A, B und C. A und B führen zu den jährlichen saisonalen Grippewellen. Während Influenza B primär beim Menschen auftritt, erkranken auch einige Tiere an der Influenza A und C. Neue Varianten des Virus können sowohl durch Mutation als auch durch Übertragung zwischen Tier und Mensch (z.B. bei der Schweinegrippe oder Vogelgrippe) zu Epidemien führen.
  2. Abk. Für Englisch: severe acute respiratory syndrome coronavirus 2; Deutsch: Schweres akutes respiratorisches Syndrom Coronavirus 2
  3. Abk. Für Englisch: coronavirus disease 2019, Deutsch: Coronavirus Krankheit 2019

Quellen

[1] Hayward A. Fragaszy E. et al. Comparative community burden and severity of seasonal and pandemic influenza: results of the Flu Watch cohort study. Lancet Respir Med 2014; 2: 445–54. https://www.thelancet.com/journals/lanres/article/PIIS2213-2600%2814%2970034-7/fulltext

[2] Arbeitsgemeinschaft für Influenza. Bericht zur Epidemiologie der Influenza in Deutschland. Saison 2017/18. Robert Koch-Institut. https://influenza.rki.de/Saisonberichte/2017.pdf (abgerufen am: 28.09.2020).

[3] Robert Koch-Institut. SARS-CoV-2 Steckbrief zur Coronavirus-Krankheit-2019 (COVID-19). Stand: 18.9.2020; https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/N/Neuartiges_Coronavirus/Steckbrief.html (abgerufen am: 28.09.2020).

[4] Robert Koch-Institut. RKI Ratgeber - Influenza (Teil 1): Erkrankungen durch saisonale Influenzaviren. Stand: 2018; https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Influenza_saisonal.html (abgerufen am: 28.09.2020).

[5] Siehe Quelle 4 (RKI)

[6] Siehe Quelle 4 (RKI)

[7] He, X., Lau, E.H.Y. et al. Temporal dynamics in viral shedding and transmissibility of COVID-19. Nat Med 26, 672–675 (2020). https://doi.org/10.1038/s41591-020-0869-5

[8] World Health Organization. Coronavirus disease 2019 (COVID-19) Situation Report - 46. 06.03.2020. https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200306-sitrep-46-covid-19.pdf?sfvrsn=96b04adf_2 (abgerufen am: 28.09.2020).

[9] Coburn BJ, Wagner BG, Blower S. Modeling influenza epidemics and pandemics: insights into the future of swine flu (H1N1). BMC Med. 2009 Jun 22;7:30. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19545404/ (abgerufen am: 28.09.2020).

[10] Siehe Quelle 4 (RKI)

[11] Ärzteblatt. 2019-nCoV: Wie hoch ist die Basisreproduktions­zahl R0? 28.01.2020. https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/108964/2019-nCoV-Wie-hoch-ist-die-Basisreproduktionszahl-R0

[12]  https://www.cdc.gov/flu/symptoms/flu-vs-covid19.htm (abgerufen am: 28.09.2020).

[13] Ständige Impfkommission: Empfehlungen der Ständigen Impfkommission (STIKO) am Robert Koch-Institut. Epid Bull 2019;34:313 – 364. https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Archiv/2019/Ausgaben/34_19.pdf?__blob=publicationFile (abgerufen am: 28.09.2020).

[14] Tagesschau. Impfstoff gegen Corona: Wer macht das Rennen - und wann?. Stand: 20.07.2020. https://www.tagesschau.de/investigativ/ndr/coronavirus-impfstoff-107.html. (abgerufen am: 28.09.2020).

[15] Siehe Quelle 4 (RKI)


Am Puls der Gesundheit

Das Data4Life Journal

Gesundheit wünschen wir uns alle. Die Digitalisierung des Gesundheitswesens kann dazu einen entscheidenden Beitrag leisten. Das Data4Life Journal präsentiert aktuelle Entwicklungen, neue Lösungen und zukunftsweisende Projekte im Bereich Digital Health. Es informiert, fragt nach und regt an, die Zukunft der Gesundheit unter verschiedenen Perspektiven zu entdecken.

Mit Ihrer Einwilligung analysieren wir Ihre Nutzung zur Verbesserung der Website. Wenn Sie in die Übermittlung von Analysedaten einwilligen möchten, klicken Sie bitte auf „Akzeptieren”. Sie können die Website auch ohne Einwilligung in die Analyse Ihrer Nutzung nutzen. Weitere Informationen finden Sie in der Datenschutzerklärung.

Wir gestalten digitale Gesundheit.

  • Eine Initiative der

  • Data4Life ist vom Bundesamt für
    Informationssicherheit gemäß
    ISO 27001 nach dem IT-Grundschutz zertifiziert.